冬虫夏草是怎么形成的

冬虫夏草是一种神奇的滋补药材,它的神奇不光表现在功效上,更表现在它的形成过程中。冬虫夏草的形成是蝙蝠蛾幼虫和冬虫夏草菌的完美结合。冬虫夏草菌侵入蝙蝠蛾幼虫体内后,利用虫体的营养进行生长,并将菌丝充满虫体,等到夏天的时候再将子座长出地面,传播真菌孢子。

冬虫夏草

在严寒高峻的青藏高原,千百年来,蝙蝠蛾科昆虫自由地生息在这里,与大多数昆虫一样,它先后历经卵、幼虫、蛹和成虫四个发育阶段,完成整个生命史约需3-5年,其幼虫历期最长,约2-3年。蝙蝠蛾幼虫在土里生长过程中,如果被冬虫夏草菌入侵,就会长成冬虫夏草。

蝙蝠蛾是生活在海拔3500-5000米高原上的一种耐寒的昆虫,它的成虫期只有4到12天,但是它的幼虫期却有680~900天。在几乎同一海拔的地方还有一种真菌叫虫草菌,它的孢子离开母体如果没有找到合适的寄主的话,只能存活40天左右。大部分的虫草菌孢子离开母体后在风中飘散,自然结束了它的生命,只有很少一部分随雨水渗入土壤找到了这种蝙蝠蛾的幼虫-虫草生命的寄主。

蝙蝠蛾幼虫染菌一般是在秋末冬初,大约一个月以后真菌侵入虫体发育成菌核。与此同时,蝙蝠蛾的幼虫则停止了它的生命,完全变成了虫草菌的营养供给体。入冬后天气严寒,虫草进入休眠期。第二年春天,虫草继续汲取营养,这时候它的菌丝充满了整个虫体。四月底,虫草第一批子座可能从虫体的头部长出,但五至七月才是虫草生长最旺盛的季节,也是采收的最佳时期。

过了七月,绝大部分的虫草孢子都已经飘散,子座也随之枯萎。这时候的虫草已经没有多少药用价值了。飘散的孢子又开始了它们下一轮的生命,而埋在土壤里的母体虫草只有等待被挖起或者腐烂。

蝙蝠蛾

1、蝙蝠蛾卵发育阶段

蝙蝠蛾科昆虫的幼虫,生活在地表下面,喜低温,以植物根茎为食。幼虫在地下冻土中越冬,未被真菌感染的幼虫经两至三年六七月羽化成蛾出土,初呈白色,一小时后呈棕红色,再后又转变成棕黑色,全身长满花斑,犹如蝴蝶,在花丛中上下飞舞,不吃不喝,忙于寻求配偶。

一般羽化后几小时雌蛾即开始产卵,交配后产卵更多,雌蛾平均产卵400粒-500粒,最多的可达700粒。产完卵雌蛾立即死亡,雄蛾亦很快死亡,从羽化成蛾出土到死亡一般为3天,也就是说它在地面上阳光下只活3天时间,可谓命短。

自然界有卵的时期为6月下旬至9月上旬,卵留在植物花叶上,在适宜的温湿条件下经一个月左右时间孵化成白线头似的小虫。小虫一蜕掉卵壳就急急忙忙钻入土壤中,潮湿疏松的土壤给它提供了良好的居住条件、头花蓼、珠芽蓼、川贝母、小大黄、金露梅等植物的根茎给它提供了丰富的食物来源。它在土壤中悄悄地、自由地生活和成长。

蝙蝠蛾幼虫

2、蝙蝠蛾幼虫发育阶段

幼虫在四周筑起上下相连的隧道,并随气温变化在隧道中上下移动。幼虫具有较强的耐饥饿能力和耐寒性,就是严冬冰冻3尺对它也无可奈何,它僵而不死。

完成越冬的老熟幼虫会在接近地面的隧道中化成蛹。蛹羽化成成虫。成虫寿命较短,主要活动是寻找配偶、交配、产卵繁殖后代。但是,如果蝙蝠蛾幼虫和一种真菌相遇,它的生命轨迹将因而改变,这种真菌就是冬虫夏草菌。冬虫夏草真菌是虫草属真菌中特殊的一个种类,寄主专一性强。

土里的冬虫夏草

3、冬虫夏草地下形成阶段

冬虫夏草菌的孢子弹射出来后,随风散落在地,在雨水的作用下渗入土层中,如果孢子恰好和这种鳞翅目蝙蝠蛾科蝙蝠蛾属幼虫遭遇,便会黏附在幼虫身上。一旦有适宜的条件,孢子就会萌发出芽管,这些尖状的芽管通过幼虫的口腔、气孔等一切有可能的通道侵入幼虫体内,并在幼虫的体内形成真菌菌丝。真菌菌丝充分利用幼虫体内的有机物质作为营养,直到把幼虫的生命耗尽,同时吸收自然之精华,成为被菌丝所充满的皮壳。

来年春天,寄居在蝙蝠蛾幼虫体内的菌丝冒出地面,逐渐长成一株深棕色的"小草",于是冬虫夏草形成了。冬虫夏草主要生长在青藏高原为中心地域(青藏高原及其相邻的横断山脉余脉的酷寒雪域)、海拔3500-5000米高寒湿润的高山灌丛和高山草甸上(集中分布于海拔4100-5000米的垂直高度内),当温度高于25℃时,它就不能生长。

冬虫夏草长出地面

4、冬虫夏草长出地面阶段

成熟的冬虫夏草真菌在寄生的幼虫头上形成子座,子座内大约有5000个可育的、肉眼可辨的子囊壳,内含长柱形的子囊,子囊内含子囊孢子,当子囊壳破裂,子囊孢子散射出并且断裂成众多的次生子囊孢子,随风传播散落。

成熟的子囊孢子萌发,一般在6月中下旬蝙蝠蛾高龄幼虫被侵染,子囊孢子长出枝状芽管伸入寄主虫体,繁殖菌丝,被侵染幼虫行动逐渐迟缓并爬向靠植物根部距地面2-3cm的土层中,头朝上尾朝下逐渐僵死。

真菌吸收寄主体内营养生长,虫体内布满菌丝,随后虫体表面的菌丝膜与土壤颗粒黏结成"虫壳",完成冬虫夏草的无性世代。新的一轮孕育冬虫夏草的过程又开始了。

刚挖出的冬虫夏草

冬虫夏草并不是草而是一种真菌(子囊菌),是虫草属菌寄生在蝙蝠蛾幼虫体内形成的假菌核,也就是菌丝和虫体结合成的混合体,而幼虫的外形不变,这是青藏高原高山雪线以上的特有类群。

虫草生长于青藏高原及其边缘地带3500米以上的山区,其幼虫体具有极强的生命力以蓼属、黄芪属及麦冬属等高原植物根茎为食,在长达两年的地下发育过程中,可耐受长期饥饿、寒冷及缺氧环境,体内积蓄有丰富的营养物质和特有的高原生物成份。高原气候独特,紫外光照强烈,而且高山草甸中蓼属植物丰富,提供足够的昆虫食源,这是完成虫草生活史的基本保证。

冬虫夏草的形成有高原的独特性,我们不得不感叹世界之大,无奇不有。


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