买灵芝、冬虫夏草是交“智商税”吗?

若你对难吃的蘑菇没有坏感,那么吃吃也无妨。不过,若是有人需要你掏出不菲的价格,并且宣称他的产品有奇效,那么不用怀疑,他就是想要坑你。

冬虫夏草

01 天灵灵地灵灵,灵芝到底灵不灵?

这次要和你说说一种看起来很神奇但其实并不神奇的菌菌,那就是灵芝。就这样毫无防备地聊到这味仙药,是不是有点儿小激动呢?慢着,不管你脑子里关于灵芝有任何想法,让我们先来看看李时珍笔下的灵芝。李时珍在《本草纲目》中摘录了一堆别人说的关于灵芝的记录后,写下了自己的疑惑:

时珍尝疑,芝乃腐朽余气所生,正如人生瘤赘,而古今皆以为瑞草,又云服食可仙,诚为迂谬。

李时珍的这句话一般不容易被你们察觉,因为较之他的质疑,对于灵芝的妙用在古代可谓是恒河沙数。

吃了灵芝后的好处简直能让我们也流口水。比如,宋代李防等人所编著的《太平御览》中,就引用了《仙人采芝图》的记述:“车马芝,生于名山之中,此尧时七车马化为之。能得食之,乘云而行,上有云气覆之。”简单地说,就是吃了以后能变成孙悟空,有了筋斗云。在《抱朴子内篇·仙药》中,则记载:“草芝有独摇芝,无风自动,其茎大如手指,赤如丹,素叶似苋,其根有大魁如斗……凡此草芝,又有百二十种,皆阴乾服之,则令人与天地相毕,或得千岁二千岁。”这个是吃了能变神仙,至于是不是暗示说吃了后会翘辫子,我就不知道了。

因为吃了可以变成神仙长生不老,灵芝也就成为帝王御用的药物。有些皇帝对长生不老有执念的,就会下令全国采灵芝。比如,宋朝的王安石在《芝阁记》中,就记述了朝廷诏令民众寻找灵芝的情景,呈供了上万株。古人对数字不太敏感,总是瞎写,但王安石把数字写到万,想必当时进贡的数量不会太少。然而皇帝的平均年龄是39岁,最能活的乾隆爷也没能超过90岁。所以吃灵芝能不能成仙我不好说,但长生不老是不可能的了。

虽然现在没有人相信吃灵芝能长生不老了,但是老祖宗的话一定有他们的道理是不是?所以灵芝身上开始背负起了具体到细节的功能,他能抗癌、能调节血糖、能防止中风,还可以抗衰老、抗过敏、治疗艾滋病。大概减肥和他还没什么关系,其他的功能已经一应俱全。

那么,灵芝究竟是什么呢?灵芝位于蘑菇纲—多孔菌目—灵芝科—灵芝属。但其实市面上,乃至全球范围内,被人们吃进肚子里的灵芝往往是不同的东西,因为很多被叫作灵芝的菌菌其实是灵芝科的近缘科属种类。

在中国,很多长得样子挺像的菌菌都能被叫作灵芝。在世界各国的科学家中,研究所用的灵芝也不一定是相同的东西。比如,现在宣传能有抗癌疗效的云芝,在中国海拔3000米以上的朽木上常常能够被找到,但这位小同志在分类上根本就不是灵芝科的成员,而是出门左转多孔菌科下的小伙伴。在多孔菌科下,还有一个体型硕大的树舌灵芝,他的生长速度非常快,只需一两年的时间,菌盖的直径就可以超过1米。所以有些商人就会把树舌灵芝当作千年灵芝来出售给不明真相的群众。虽说现在也有研究宣称树舌灵芝有一定的药用功效,但较之千年灵芝的价格来说,这个微弱的药效实在是太贵了。

那么,为什么古人要不遗余力地去推崇我们真菌界的这群小伙伴呢?我想灵芝们除了自身可能带有的疗效之外,还满足了其他四个因素,所以在中国历史中占据了如此显赫的地位。

第一是因为灵芝不好吃,灵芝若是很好吃的话,可能古人就会把注意力放到他的食用上了。即使他有什么疗效,也不会如此重视,并且深度挖掘。具体的例子可以参考妖里妖气的竹荪。

第二点因素,则是灵芝长得比较有特点。若是灵芝长成了一朵草菇的模样,或者子实体软塌塌的如同平菇一般,没有仙草所应该有的那种气质,那么他估计逃脱不了独自默默生长死亡的命运。灵芝由于菌盖生长速度变化会形成类似年轮的“云纹”,这样的纹路让他看起来又高大上了一个等级。

第三点,就是不能太常见,虽然现在种植灵芝和种植普通的双孢蘑菇没太大的区别,但是在古时候,想要找到野生灵芝还是需要跋山涉水的。以至于道家还发展出了一整套专门采集和服食灵芝的方法。

最后一个因素,就是基本无毒。

满足了这几个要素,再加上一些运气,灵芝就走上了菌生巅峰。

那么,灵芝究竟有没有那些疗效呢?

要说灵芝的疗效,需要先看一下灵芝的生长有没有什么特别。灵芝和很多菌菌一样,是以分解朽木为生。这就代表人工养殖灵芝是很简单的事情。灵芝的养殖和香菇、双孢蘑菇并没有什么本质的区别,所用的培养基基本就是一些农业生产资料的下脚料。比如,用锯木屑、棉籽壳和各类秸秆提供碳元素,由麸皮、豆粕等提供氮元素,再适量添加钙、硫、磷、钾等矿物质和少量微量元素。等灵芝长到身上的孢子成熟后,他们就会停止生长,因为传宗接代的任务已经完成,灵芝也就驾鹤西游了。所以那些千年灵芝往往不过是灵芝在凡间留下的躯壳。从灵芝的一生来看,其实也平淡无奇,没有什么特殊的要求,也没有什么特别出彩的表现。

会不会是灵芝在生长过程中自身合成了什么灵丹妙药呢?确实,你们的科学家在灵芝体内发现了两种听起来比较厉害的有效成分。

第一种是灵芝多糖。灵芝多糖,简单地说就是从灵芝中提取的多糖,这类从蘑菇中提取的多糖现在已经超过200种。根据体外的细胞或者动物实验,灵芝多糖确实能偶尔抵抗肿瘤和进攻病毒,但这离真正能治病还有很远的距离。而且吃灵芝和吃双孢蘑菇,在这类多糖的摄入上并没有什么区别。灵芝多糖也不比其他一些从蘑菇中提取的多糖有更加明显的疗效。

另一种后起之秀是灵芝酸。虽然机理还不是很清楚,但是灵芝酸比灵芝多糖在抑制肿瘤细胞生长上更为有效。不过在人工接种肿瘤的小鼠实验中,灵芝酸导致肿瘤缩小的效果还不到现有化疗药物的十分之一。真正要拿灵芝来治疗肿瘤,也还有很长的路要走。现在也有研究发现,灵芝酸所属的三萜化合物中有一些在较高浓度下反而是有毒性的。

值得一提的是,这类有效成分的提取和实验基本在任何植物和真菌中都成立。因为植物和真菌的种类太多,所以那些名气比较大或者长相比较奇怪的植物和真菌就会被科学工作者选中,然后不同的天然产物就能从其中被一个个分离出来。比如,中国人研究灵芝,韩国人研究人参。这些天然产物中往往就会有能针对某种疾病的一定疗效。但任何天然产物都有一个通病,那就是很难控制量产。或许这棵灵芝中含有一点灵芝酸,隔壁的那棵可能长得更大相貌更好的灵芝中的灵芝酸含量却只有之前那棵的十分之一。所以在还没有办法化学合成之前,想靠这些天然产物来治病的希望比较渺茫。

但总的来说,灵芝是一个很有研究价值的东西。说不定什么时候,从灵芝中分离出来的天然产物就能够有奇效。况且人类有机合成的水平也越来越高,一些被分离出来的萜类化合物已经可以人工合成。说不定,不久后的哪一天灵芝酸也可以在实验室中被人工合成出来。但是因为灵芝承载了太多人的幻想,这一条路势必不会太平坦。

从现在的科学研究来说,宣称灵芝有各类效果的研究大多是由东亚或由欧美的亚裔人士所发表,这些研究结果就像很多中成药一般没有被国际制药公司所看中。资本市场的反应可以从侧面来说明灵芝还没有任何非常值得期待的制药潜力。在另一个层面,由于打着灵芝可以治病的旗帜,相关保健品已经在东亚地区形成一个巨大的市场,所以难以避免有商人和有利益相关的科研工作者选择性地发表。再者,由于科研界是一个普遍只有赢者才可以发声的平台,所以即使很多实验得出负面的结果,他们的内容也不会被刊登和发表。所以没有人知道一个成功实验的背后有多少失败的实验。

现在市面上可以买到的灵芝类产品,统统是注册在保健食品的分类下,而不是药品。这意味着声称他们对疾病有疗效是不合法的。若是你对这种难吃的蘑菇没有坏感,那么吃吃也无妨。不过,若是有人需要你掏出不菲的价格,并且宣称他的产品有奇效,那么不用怀疑,他就是想要坑你。

02 疯狂的冬虫夏草

除了灵芝,我们真菌界还有另外一种被寄予厚望的真菌,那就是冬虫夏草菌。

我们这位小伙伴在分类上属于粪壳菌纲—肉座菌目—线虫草科—线虫草属,一般喜欢生活在海拔3000~5000米的高山草地灌木带雪线附近的草坡上。夏季,泥土中的一种冬虫夏草菌寄生在土层下蝠蛾的幼虫身上,当来年5月气候转暖,寄生在虫头顶的冬虫夏草菌的菌孢便开始生长,没长多久幼虫死翘翘,菌孢把虫体作为养料,茁壮成长。虫体一般为4~5厘米,菌孢一天之内即可长至虫体的长度。这时,冬虫夏草的子实体穿出地表,外观像一棵小草,若是此时被刨出来,蝠蛾幼虫的躯壳与冬虫夏草菌的菌丝就共同组成了一个完整的冬虫夏草。所以冬虫夏草并没有想象中那种植物变成动物的神奇,不过是我们一个小伙伴杀死肉鼓鼓的虫子然后繁衍后代的行为。

说起冬虫夏草的价格,我们真菌帝国中另一位身价不菲的贵族:松露,都只能低下他那高贵的头颅。下面的数字是有一次我和冬虫夏草菌去泡澡时他对我说的。他说1982年,冬虫夏草的价格约为每千克120元,折合每克0.12元。到1993年时,冬虫夏草的价格已涨至每千克3000元。经过2003年“非典”之后,冬虫夏草开始成为一种奢侈保健品,计价的单位也不再用“千克”,而是按照每“克”来算。2007年,冬虫夏草的价格达到巅峰,其中“顶级王草”的零售价折合每克420元,是20世纪80年代初期价格的3500倍以上。2016年,因为一些原因,冬虫夏草的价格开始有所回落,但品质较好的依旧在每克300元以上。

冬虫夏草有什么功能竟然可以使他的身价比黄金都高那么多呢?我估计你已经猜到,冬虫夏草并没有什么太多可以值得确信的药效了。但冬虫夏草和其他药用菌菌相比有更为奇特的地方,那就是他在老祖宗的中医典籍中基本没有地位。这大概因为冬虫夏草的生长环境太特殊,生活在中原地区的古代人没什么机会看到这种菌菌。直到清代,冬虫夏草才被吴仪洛于1757年记载在了《本草从新》中,不过当时也没写他是能做药的。从此之后,冬虫夏草在一些药用记录中渐渐有了自己的一席之地。

既然冬虫夏草在中医中地位很一般,那么在自己家乡的藏医中处境如何呢?在青海省藏医院数百种复方药物中,只有一种用于治疗妇科疾病的制剂用到了冬虫夏草。藏医药典《甘露本草明镜》中,关于虫草的功效也只有一句话:“强身,补肾,用于治疗肝胆系统疾病。”也就是说,无论是中医还是藏医配方中虫草用得都很少。这也难怪冬虫夏草在一开始时会如此的廉价。

经过现代医学的分析,冬虫夏草含有虫草酸约7%,碳水化合物28.9%,脂肪约8.4%,蛋白质约25%。此外,还含有维生素B12、麦角脂醇、六碳糖醇、生物碱等物质。或许你不懂这些物质的含义,简单地说,就是基本没什么特别的,唯一算作亮点的就是虫草酸,被认为是冬虫夏草的功效成分或标志性成分。

其实虫草酸就是甘露醇,在医学上经常用来进行组织脱水、利尿和降压,还能用于治疗脑水肿及青光眼、急性少尿、预防急性肾功能衰竭、治疗肾水肿。这个物质实际上非常便宜,价格差不多就是几毛钱一克。你用早上一个煎饼果子的钱就可以买上一瓶,相比之下,虫草每克却要超过300元,并且其中只有7%的虫草酸。即使你花了大价钱买来了虫草中的虫草酸,吃进肚子也不会有前面说的那些效果,因为这些用途需要经静脉静滴才有效,口服甘露醇的效果就是可以让你拉肚子。对了,若是你曾经便秘时用过开塞露,那个里面就有满满的甘露醇。

另外有一种说法,冬虫夏草中的虫草素才是其身价不菲的原因。确实,虫草素作为一种新型的广谱抗生素,有不错的效果:它能抑制病毒的核糖核酸(RNA)合成;对一些细菌有抑制作用;对HIV-I型病毒也有杀伤作用;尤其对多种实体恶性肿瘤有很强的抑制作用。所以它可以算是一种研制新药的候选者。虫草素在1951年就被德国的科学家分离出来,在1960年就已经实现了全化学合成。不过化学合成不能规模化生产,目前市场上的虫草素主要是通过人工培养蛹虫草。听名字,这个虫草素就应该是冬虫夏草中的宝贝物质没跑了。

等等,为什么说虫草素是从蛹虫草中提炼出来的,而不是冬虫夏草呢?那是因为冬虫夏草中的虫草素含量微乎其微,甚至可以说是根本没有。有的科学家用色谱仪对冬虫夏草的提取物进行了分离,但是根本没办法检测到虫草素的存在。更为确定性的研究成果在2013年出炉,科学家研究发现冬虫夏草菌的基因组并没有合成虫草素的基因,所以无法合成虫草素。虫草素的合成只能够通过蛹虫草菌。

虽然冬虫夏草没有比较可靠的疗效,但是不妨碍他形成一个价值超过300亿的市场。这么庞大的蛋糕摆在面前,不免就有金钱和人性的博弈了。虽然《中华人民共和国药典》收录了冬虫夏草,但是目前为止还没有一篇在高档次学术期刊上发表的论文支持冬虫夏草存在药效。

2001年,当时的卫生部就已明令限制冬虫夏草作为保健食品原料。2005年,国家食品药品监督管理总局进一步明确了保健食品中的冬虫夏草应该由人工繁殖的菌丝体替代。所以,现在大多数的虫草产品中,其实用的并不是生长在高原上的冬虫夏草实体。直到2012年,国家食品药品监督管理总局才第一次允许冬虫夏草直接被用为保健食品的原料,试点期限为五年。这让冬虫夏草终于有了一张暂时的通行证。2016年的元旦,冬虫夏草菌和我说他有些担心,不知道自己的去留结果如何。

事实是,冬虫夏草菌在2016年流年不利。就在他和我聊天不久后,在国家食品药品监督管理总局的检验中,冬虫夏草产品不论以食品、保健品还是中药的标准来判断,都属于严重砷超标。

我问冬虫夏草菌为什么他的兄弟体内会砷含量超标,他含含糊糊地告诉了我两个理由。一是由于青海冬虫夏草产区土壤中砷含量较高所致。砷一般与金矿和铜矿伴生,在金矿和铜矿的开采过程中,金、铜被采走了,砷却留了下来,然后经过物理循环进入了土壤。而我们真菌原本就有比较强的砷富集能力,以至于在这土壤上生长的冬虫夏草菌身上就有了比较高的砷。另一个理由则是用硫黄熏蒸保存冬虫夏草曾一度是商人们心照不宣的通行法则,这也是导致冬虫夏草中砷、硫、汞等超标的重要原因。

屋漏偏逢连夜雨,在砷超标被曝光后刚好一个月,中国国家食品药品监督管理总局在其官网发布了《关于停止冬虫夏草用于保健食品试点工作的通知》。不过冬虫夏草菌也想开了,既然自己的身价不再,人类就不会一到采虫草的季节就全家出动把整个地皮都翻上一遍。说不定哪天他的小伙伴们又会像从前那般在高原上静静地生长和繁衍。

本文节选自《菌物志》,作者:斑斑,出版社: 北京联合出版公司,出品方: 联合低音,出版年: 2018-12。


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